今大注目の「レジスタントスターチ」って?

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おにぎり食と健康

第三の食物繊維と呼ばれる「レジスタントスターチ」

日本人の8人に1人が便秘に悩まされていると聞きます。
この便秘の解消には、食物繊維が欠かせません。

便秘以外にも、たとえば食物繊維には血糖値を下げる効果も期待できることが、
日本糖尿病学会の糖尿病診療ガイドラインに明記されています*¹。

その他さまざまな健康効果を期待できることが確認されている食物繊維には、
水に溶けやすい「水溶性食物繊維」と、
溶けにくい「不溶性食物繊維」があることはよく知られています。

昆布やワカメなどの海藻類やオクラ、山芋といったネバネバ食品に多く含まれる水溶性食物繊維は、
主に糖質の消化・吸収を緩やかにし、コレステロールの吸収を抑える働きをしてくれます。

一方の、豆類や玄米、椎茸などのきのこ類、さらにはナッツ類にも多く含まれる不溶性食物繊維は、
水分を吸収してふくらんで便のカサを増し、便通を改善する効果が期待できます。

ここまでは、すでによく知られていることですが、実は、食物繊維にはもう一つ、
水溶性と不溶性、二つの食物繊維の働きを兼ね備えた、
「第三の食物繊維」があることをご存知でしょうか。

これが今大注目の栄養成分、「レジスタントスターチ」です。
日本語では、「難消化性でんぷん」と呼ばれています。

今回は、このレジスタントスターチについて書いてみたいと思います。

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レジスタントスターチは冷まして食べるのがポイント

第三の食物繊維として注目されるレジスタントスターチは、
「難消化性でんぷん」と呼ばれるように、
食べても胃や小腸では消化・吸収されにくく、大腸の奥まで届くでんぷん類のことです。

でんぷん類、つまり炭水化物ですが、消化・吸収されにくいため、食べても太らないというわけです。

このレジスタンスターチは、米類や大麦、いんげん豆、かぼちゃ、山芋(長芋)、いも類など、
身近な炭水化物、つまりでんぷんを含むさまざまな食材に含まれています。

このうち山芋以外の食材は、食べる前に加熱調理が必要です。
ところがレジスタントスターチには、冷めると加熱前より含有量が増えるという特性があります。

そのため、レジスタントスターチを効率よく体内、つまり大腸まで送り届けるには、
加熱調理したあと、しっかり冷ましてから食べることがポイントとなります。

じゃがいもならポテトサラダに、豆類やかぼちゃは冷製スープにしてはいかがでしょうか。

レジスタントスターチを効率よく摂るには冷めたご飯を

私たち日本人がほぼ毎日食べている白米の主成分もでんぷんです。
ですから、お米を炊いたご飯にもレジスタントスターチが含まれています。

同じ茶碗1杯のご飯からより多くのレジスタントスターチを摂るには、
冷ますことにより量が増えるというレジスタントスターチの特性を活かし、
ご飯は炊き立ての熱々ではなく、いったん冷ましてから食べることです。

とは言え、冷ましたご飯、いわゆる「冷やメシ」では、なんとも味気ない気がします。

しかし私たちは、おにぎりやお寿司、
あるいは食欲が落ちがちな夏にはさっぱり感が人気の冷や汁ご飯など、
いろいろなかたちで冷やしたごはんをおいしくいただいています。

白米だけでなく、主食にしているそばやうどんなどの麺類、またパスタ類などは、
いずれも糖質食材ですからでんぷんが主成分です。

これらの食材も、ご飯のように冷たくして食べるようにすれば、
より多くのレジスタントスターチを摂ることができます。

レジスタントスターチ最大の魅力はダイエット効果

レジスタントスターチ、すなわち第三の食物繊維には、
便通の改善に加え、食後の血糖値の上昇を抑制して血糖値をコントロールする効果、
さらには血中のコレステロールや中性脂肪を減らす働きも期待できることが確認されています。

このように健康効果はさまざま期待できるのですが、
レジスタントスターチ最大の魅力は、
摂りすぎは太るもとだとして敬遠されがちなでんぷん、つまり糖質が、
食物繊維と同じ作用を発揮して、ダイエットやメタボ予防に貢献してくれることです。

胃や腸で消化されずに大腸に届いたレジスタントスターチは、そこでゆっくり発酵して、
「腸内フローラ」と呼ばれる大腸の奥で生息しているさまざまな細菌のバランスをとりながら、
腸内環境を整える働きをしてくれるのです。

この「腸活」効果により、メタボ対策やダイエットの救世主となってくれるというわけです。

ウイズコロナ時代の今なら、
腸内の免疫細胞を活性化して免疫力をアップしてくれる効果をねらい、
レジスタントスターチをより多く摂れる、
冷たいおにぎりや冷製パスタなどを献立に取り入れてはいかがでしょうか。

最近は、忙しくて朝食を摂る時間がないというビジネスマンやビジネスウーマンの間で、
レジスタントスターチが豊富に含まれている「ハイレジ食品」の代表格、「スーパー大麦」を使ったグラノーラが大変な人気だと聞きます。一度試してみてはいかがでしょうか。

参考資料*¹:日本糖尿病学会「糖尿病診療ガイドライン2019」